End Polio Now

Rotary werkt al meer dan 35 jaar aan de uitroeiing van polio.

Als een van de oprichters van het Global Polio Eradication Initiative hebben we het aantal gevallen van polio met 99,9% verminderd sinds ons eerste project om kinderen in de Filippijnen te vaccineren in 1979.

Wat is polio?

Polio, of poliomyelitis, is een verlammende en potentieel dodelijke infectieziekte die meestal kinderen onder de 5 jaar treft. Het virus verspreidt zich van persoon tot persoon, meestal via besmet water en valt het zenuwstelsel aan. Het kost slechts $ 3 om een ​​kind volledig te beschermen tegen polio.

Wat is het doel van de actie End Polio Now ?

Dat is heel simpel : de wereldwijde uitroeiing van deze verschrikkelijke ziekte.

Rotary-leden hebben al meer dan $ 2,1 miljard bijgedragen en talloze duizenden uren vrijwilligerswerk om bijna 3 miljard kinderen in 122 landen te beschermen tegen deze verlammende ziekte. De actieve belangenbehartiging van Rotary heeft een rol gespeeld bij beslissingen van regeringen om meer dan $ 10 miljard bij te dragen aan de inspanning.

Vandaag de dag is de realisatie van ons doel dichterbij dan ooit. Zogenaamde “wilde” polio is vandaag enkel nog in Afghanistan en Pakistan endemisch. Tussen begin 2021 en eind oktober van dat jaar waren in die twee landen nog maar 5 gevallen vastgesteld, alle in januari. Dat betekent dat de regio al 9 maanden poliovrij is. Als dat 36 maanden kan worden volgehouden, wordt “wilde” polio in de laatste regio op deze planeet als uitgeroeid beschouwd.

Maar er duikt nog een ander gevaar op. Het tot nog toe gebruikte vaccin is een gedeactiveerd, maar levend virus. In sommige omstandigheden kan dit leiden tot “vaccine induced” polio. Het gedeactiveerde virus wordt toch opnieuw actief en gaat woekeren onder de niet-gevaccineerde bevolking. Als we dit probleem niet aanpakken, zou polio binnen 10 jaar maar liefst 200.000 kinderen per jaar kunnen verlammen.